Redacción de la introducción, conclusión y resumen de una tesis

Tabla de contenido

Es justo suponer que, dado que el resumen y la introducción son los primeros capítulos que debe leer alguien que lea una tesis, significa que también deben ser escritos primero. Pero en realidad, este no es el caso. En realidad, es mucho mejor que se escriba la introducción, la conclusión y el resumen de su tesis después de haber escrito todas las demás partes de la misma.

Pero, ¿por qué?

En primer lugar, escribir retrospectivamente significa que la introducción y la conclusión de la tesis «encajarán» y que todas las ideas quedarán bien ligadas.

En segundo lugar, ahorra tiempo. Si se escribe la introducción antes que nada, es probable que estas ideas evolucionen y se transformen a medida que se desarrolle la tesis. Y entonces, será necesario volver y editar o reescribir totalmente la introducción.

En tercer lugar, así se asegura que el resumen contenga con precisión toda la información necesaria para que el lector tenga una buena imagen general de lo que se ha hecho realmente.

En esta guía, se repasarán cada uno de estos capítulos en detalle para que el lector esté bien preparado para escribir los suyos propios. También se identifican y presentan algunos errores comunes que a menudo cometen los estudiantes en sus escritos, para que el lector pueda evitarlos en su trabajo.

La introducción

Cómo empezar a trabajar

Como regla general, en la introducción de la tesis doctoral se debe hacer lo siguiente:

  • Proporcionar información de fondo preliminar que ponga la investigación en contexto.
  • Aclarar el enfoque del estudio.
  • Señalar el valor de la investigación.
  • Especificar las metas y objetivos específicos de investigación.

Mientras que la «información de fondo» suele aparecer primero en la introducción de una tesis, la estructura de los tres puntos restantes depende completamente del escritor.

Hay oportunidades para combinar estas secciones para que se adapten mejor a las necesidades de cada redactor. También hay oportunidades de añadir características que van más allá de estos cuatro puntos. Por ejemplo, a algunos estudiantes les gusta añadir preguntas de investigación en la introducción de su tesis, de modo que el lector no sólo esté expuesto a las metas y objetivos, sino que también tenga un marco concreto para saber hacia dónde se dirige la investigación. Otros estudiantes podrían guardar los métodos de investigación hasta el final de la revisión de la literatura o el comienzo de la metodología.

En cuanto a la extensión, no existe una regla sobre la longitud de la introducción de una tesis, ya que ésta dependerá de la extensión de la tesis total. Sin embargo, en general, si se aspira a una extensión entre el 5-7% del total, es probable sea aceptable.

La introducción debe incluir subsecciones con los títulos/subtítulos apropiados y debe resaltar algunas de las referencias clave que se planea utilizar en el estudio principal. Esto demuestra otra razón por la que escribir una introducción de la tesis en último lugar es positivo. Como ya se habrá escrito la revisión de la literatura, los autores más prominentes ya serán evidentes, y se podrá mostrar esta información lo mejor posible.

La sección de fondo

Uno de los principales propósitos de la sección de antecedentes es facilitar al lector la comprensión del tema. En general, se considera inapropiado simplemente declarar el contexto y el enfoque del estudio y lo que llevó al investigador seguir esa línea de investigación.

El lector necesita saber por qué vale la pena hacer la investigación presentada. Esto se puede hacer con éxito identificando la brecha en la investigación y el problema que debe ser abordado. Un error común que cometen los estudiantes es justificar su investigación diciendo que el tema les interesa. Aunque esto es ciertamente un elemento importante para cualquier proyecto de investigación, y para la cordura del investigador, la redacción de la tesis tiene que ir más allá de lo ‘interesante’ para saber por qué hay una necesidad particular de esta investigación. Esto puede hacerse proporcionando una sección de antecedentes.

Una manera óptima de empezar a esbozar la sección de antecedentes es identificando piezas cruciales del tema que el lector necesita saber desde el principio. Un buen punto de partida podría ser escribir una lista de las 5-7 lecturas/autores más importantes o más influyentes (y como se demostró en la revisión de literatura). Una vez que se hayan identificado, entonces se pueden escribir algunas notas breves sobre por qué fueron tan influyentes y cómo encajan en relación con el tema general.

También se puede pensar qué terminología clave es primordial para que el lector pueda entender la tesis. Si bien es posible que la tesis incluya un glosario o una lista de abreviaturas, la sección de antecedentes ofrece la oportunidad de destacar dos o tres términos esenciales.

Cuando se lee una sección de antecedentes, hay dos errores comunes que son más evidentes en la escritura de los estudiantes, ya sea que se escribe muy poco o demasiado. Al escribir la información de fondo, una o dos páginas es suficiente. Es necesario que se pueda llegar al enfoque de su investigación con bastante rapidez y que sólo proporcione la información básica que permita al lector apreciar la investigación en el contexto.

El enfoque de la investigación

El enfoque de la investigación hace dos cosas: proporciona información sobre el enfoque de la investigación (obviamente) y también el fundamento del estudio.

Es esencial que el investigador pueda aclarar el área o áreas que pretende investigar y debe explicar por qué se ha hecho la investigación en primer lugar. Un punto clave que hay que recordar es que el enfoque de la investigación debe estar vinculado a la información de fondo que se ha proporcionado anteriormente. Si bien se pueden escribir las secciones en días diferentes o incluso en meses diferentes, todo tiene que parecer un flujo continuo. Es necesario asegurarse de emplear frases de transición para garantizar que el lector sepa cómo se vinculan las secciones entre sí.

El enfoque de la investigación conduce al valor, las metas y los objetivos de la investigación, así que conviene pensar que es el vínculo entre lo que ya se ha hecho y la dirección que está tomando la investigación. Una vez más, se quiere facilitar al lector la comprensión del tema, por lo que afirmar algo como «el enfoque de mi investigación es…» en la primera línea de la sección puede resultar demasiado duro. En lugar de eso, es preferible considerar introducir el enfoque principal, explicando por qué la investigación en el área es importante, y la importancia general del campo de investigación. Esto debería preparar el terreno para presentar las metas y objetivos.

El valor de la investigación

La sección de «valor» realmente merece su propia subsección dentro de la introducción de una tesis. Esto se debe a que es esencial para aquellos que juzgarán el mérito del trabajo y demuestra que el investigador ha considerado cómo agrega valor.

El mayor error que cometen los estudiantes es simplemente no incluir esta subsección. El concepto de «valor añadido» no tiene por qué ser un avance significativo en la investigación que ofrece profundas contribuciones al campo, pero sí hay que tomar uno o dos párrafos para establecer clara e inequívocamente el valor del trabajo.

Hay muchas maneras posibles de responder a la pregunta sobre el valor de una investigación. Se podría sugerir que el área/tema que se ha elegido para investigar carece de investigación crítica. Por ejemplo, estar mirando el área/tema desde un ángulo diferente y esto también podría verse como un valor añadido. En algunos casos, puede ser que la investigación sea algo urgente (por ejemplo, cuestiones médicas) y que se pueda añadir valor de esta manera.

Cualquiera que sea la razón por la que se aborde la cuestión del valor añadido, es necesario asegurarse de que en algún lugar de esta sección se indique directamente la importancia o el valor añadido de la investigación.

La investigación y los objetivos

En primer lugar, las metas y los objetivos son cosas diferentes y deben ser tratados como tales. Por lo general, ya han sido creados en la etapa de propuesta o para la aprobación ética del proyecto de investigación, por lo que ponerlos en la introducción de la tesis es solamente una cuestión de organización y claridad.

Normalmente, un proyecto de investigación tiene un objetivo general. Una vez más, esto debe ser claramente establecido de manera directa. Los objetivos generalmente provienen del objetivo general y explican cómo se cumplirá ese objetivo. A menudo están organizados numéricamente o en forma de viñetas y son afirmaciones concisas que son claras e identificables.

Hay cuatro cosas que se debe recordar al crear los objetivos de la investigación. Estas son:

  • Adecuación (cada objetivo está claramente relacionado con lo que se quiere estudiar).
  • Distinción (cada objetivo está enfocado y ayuda de manera consecuente a lograr el objetivo general de la investigación).
  • Claridad (cada objetivo evita la ambigüedad).
  • Ser alcanzable (cada objetivo es realista y puede ser completado en un plazo razonable).

Al crear objetivos de investigación que se ajusten a lo anterior, tal vez se quiera considerar:

  • Comenzar cada objetivo con una palabra clave (por ejemplo, identificar, valorar, evaluar, explorar, examinar, investigar, determinar, etc.).
  • Empezar con un objetivo simple para ayudar a establecer la escena en el estudio.
  • Encontrar un buen equilibrio numérico. Normalmente dos es demasiado poco y seis es demasiado. Apuntar a aproximadamente 3-5 objetivos.

Si se puede lograr este equilibrio, se debe estar bien posicionado para demostrar una posición clara y lógica que emane competencia.

Siempre se debe recordar que es imperante abordar estos objetivos en la investigación. No es posible simplemente mencionarlos en la introducción de la tesis y luego olvidarse de ellos. Al igual que cualquier otra parte de la tesis, esta sección debe ser mencionada en los hallazgos y la discusión, así como en la conclusión.

Esta sección ha ofrecido las secciones básicas de un capítulo de introducción de la tesis. Hay otras partes que se pueden añadir. Las preguntas de investigación ya han sido destacadas como una opción; un esquema de la estructura de toda la tesis puede ser otro ejemplo de información que a algunos les gustaría incluir.

Siempre que la introducción de la tesis esté organizada y sea clara, el redactor estará en el buen camino para escribir con éxito este capítulo.

La conclusión

Cómo empezar a trabajar

La conclusión de la tesis doctoral tiene uno de dos efectos. Puede que genere alegría, porque indica que ya casi ha terminado todo. O puede ser una prueba particularmente desafiante para la fuerza mental del investigador, porque en este punto de la tesis es probable que esté agotado.

En este punto, el trabajo es dar un último empujón hasta el final para crear un capítulo final cohesivo y organizado. Si el capítulo final no está estructurado o es una especie de divagación mal disciplinada, la persona que califique el trabajo podría tener la impresión de que el autor no tiene las habilidades apropiadas para escribir o que ha perdido el interés en su propio trabajo.

Para evitar estos escollos, es necesario saber lo que se espera del autor y lo que debe incluir en el capítulo de conclusión de su tesis doctoral.

Hay tres partes (como mínimo) que deben existir dentro de la conclusión de una tesis doctoral. Éstas incluyen:

  • Objetivos de la investigación: un resumen de sus hallazgos y las conclusiones resultantes.
  • Recomendaciones.
  • Contribuciones al conocimiento.

También se puede considerar una sección sobre la autorreflexión, es decir, cómo ha crecido el autor como investigador o una sección sobre las limitaciones (aunque esto podría haberse tratado en el capítulo sobre métodos de investigación). Esto añade algo un poco diferente al capítulo y le permite al creador demostrar la esta tesis le ha afectado como académico.

Además, al igual que cualquier otro capítulo de la tesis, la conclusión debe comenzar con una introducción (normalmente muy corta, de aproximadamente un párrafo de longitud). Este párrafo suele explicar la organización del contenido, recuerda al lector sus metas/objetivos de investigación y proporciona una breve declaración de lo que se está a punto de hacer.

La longitud de la conclusión de una tesis varía con la longitud del proyecto en general, pero de forma similar a la introducción de una tesis, se debería aceptar una estimación del 5-7% del número total de palabras.

Objetivos de la investigación

La sección de objetivos de la investigación sólo requiere que se responda a dos preguntas. Estas son:

  1. Como resultado de la finalización de la revisión de la literatura, junto con la investigación empírica que se completó, ¿qué se descubrió en relación con los objetivos de investigación personales?
  2. ¿A qué conclusiones se ha llegado?

Un error común de los estudiantes al abordar estas preguntas es volver a entrar en el análisis de la recopilación de datos y los hallazgos. Esto no es necesario, ya que el lector probablemente acaba de terminar de leer el capítulo de discusión y no necesita repasarlo todo de nuevo. Esta sección no tiene que ver con la persuasión, sino que simplemente se informa al lector/a del resumen de los hallazgos.

Antes de empezar a escribir, puede ser útil hacer una lista de los objetivos de la investigación y luego hacer una lluvia de ideas sobre un par de puntos de los hallazgos de los datos/discusión, en los que se piense realmente que la investigación ha cumplido con el objetivo. Esto permitirá crear un mini-recorrido y evitar el escollo de la «divagación» descrito anteriormente.

Recomendaciones

El propósito de una sección de recomendaciones es ofrecer al lector algunos consejos sobre lo que el autor piensa que debería suceder a continuación. El no incluir dicha información puede resultar en la pérdida de puntos. Incluir estas recomendaciones como sugerencias implícitas dentro de otras partes del informe (por ejemplo, los capítulos de análisis/discusión) es un buen comienzo, pero sin una explicación detallada de las mismas en el capítulo de conclusiones, podría ser un gran error.

Hay dos tipos de recomendaciones que se pueden hacer. La primera es hacer una recomendación que sea específica a la evidencia del estudio, la segunda es hacer recomendaciones para futuras investigaciones. Mientras que ciertas recomendaciones serán específicas a los datos, siempre hay unas pocas que parecen aparecer consistentemente a través del trabajo del estudiante. Éstas tienden a incluir cosas como un tamaño de muestra más grande, un contexto diferente, un mayor marco de tiempo longitudinal, etc. Llegado a este punto, si se siente que es necesario añadir palabras a la tesis, este es un lugar fácil para hacerlo. Solamente se debe tener cuidado de no hacer recomendaciones que tengan poco o ningún vínculo obvio con las conclusiones de la investigación.

Una buena sección de recomendaciones enlazará con las conclusiones anteriores, y como esta sección estaba vinculada en última instancia a las metas y objetivos de la investigación, la sección de recomendaciones completa el paquete.

Contribuciones al conocimiento

La idea de «contribuciones al conocimiento» aparece en gran medida en los trabajos de doctorado y menos en los de maestría, dependiendo por supuesto de la naturaleza de la investigación. Los estudiantes de maestría podrían querer consultar con su supervisor antes de proceder con esta sección. En última instancia, en esta sección, el enfoque es demostrar cómo la investigación ha mejorado el conocimiento existente.

La principal contribución al conocimiento probablemente exista dentro del trabajo empírico (aunque en unos pocos casos selectos podría extraerse de la revisión de la literatura). En esta sección está implícita la noción de que se requiere que el autor haga una contribución original a la investigación y, de hecho, está diciendo al lector lo que hace que su estudio de investigación sea único. Para lograrlo, es necesario decirle explícitamente al lector qué es lo que hace que la investigación sea especial.

Hay muchas maneras de hacerlo, pero quizás la más común es identificar lo que otros investigadores han hecho y cómo su trabajo se basa en el de ellos. También puede ser útil especificar el vacío en la investigación (que el investigador habría identificado ya sea en la introducción de su tesis o en la revisión de la literatura) y cómo su investigación ha contribuido a «llenar el vacío».

Otra forma obvia de demostrar que se ha contribuido al conocimiento es resaltar las publicaciones que ha aportado al campo (si las hay). Así, por ejemplo, si se ha publicado un capítulo de la tesis en una revista o se ha hecho una presentación en una conferencia y se tienen las actas de la misma, podrían destacarse como ejemplos de cómo se está haciendo esta contribución.

Para resumir esta sección, se debe recordar que la conclusión de la tesis es la última oportunidad para decirle al lector lo que se quiere que recuerde. El capítulo debe ser exhaustivo y debe incluir varias subsecciones.

Hay que asegurarse de refrescar la memoria del lector sobre los objetivos de la investigación, decirle cómo se han cumplido los objetivos de investigación, ofrecer recomendaciones claras para futuros investigadores y demostrar que se ha hecho una contribución al conocimiento. Si hay tiempo y/o espacio, tal vez se quiera considerar una sección de limitaciones o de autorreflexión.

El resumen

Un resumen puede a menudo parecer una idea tardía de los estudiantes. La tesis completa está escrita y ahora sólo faltan unos cientos de palabras. Sin embargo, el resumen terminará siendo una de las partes más influyentes de la tesis. Si se hace bien, debería proporcionar una sinopsis del trabajo y atraer al lector a continuar leyendo la tesis completa.

Un buen resumen contendrá los siguientes elementos:

  • Una declaración del problema o tema que está investigando, incluyendo por qué es necesaria la investigación sobre este tema.
  • Los métodos de investigación utilizados.
  • Los principales resultados/hallazgos.
  • Las principales conclusiones y recomendaciones.

Por lo general, un resumen debe ser sólo un párrafo pulcro y ordenado que no sea más de una página (aunque podría ser mucho más corto). El resumen suele aparecer después de la portada y los agradecimientos.

Las diferentes instituciones a menudo tienen diferentes pautas para escribir el resumen, por lo que es mejor consultar con el departamento correspondiente antes de comenzar.

Al escribir el resumen, se debe encontrar el equilibrio entre demasiada información y no ofrecer suficiente. Lo que se quiere es que el lector pueda revisar el resumen y tener una idea general de lo que el autor ha hecho.

A medida que se escribe, puede que el investigador quiera tener en cuenta las siguientes preguntas:

  1. ¿Está identificado y claro el enfoque de mi investigación?
  2. ¿He presentado mi justificación para este estudio?
  3. ¿Es evidente la forma en que conduje mi investigación?
  4. ¿He proporcionado un resumen de mis principales hallazgos/resultados?
  5. ¿He incluido mis principales conclusiones y recomendaciones?

En algunos casos, también se le puede pedir que incluya algunas palabras clave. Hay que asegurarse de que dichas palabras clave estén específicamente relacionadas con su investigación. Es mejor que mantenerse lejos de términos genéricos como «educación» o «ciencia» y que, en cambio, haya una centralidad más específica en lo que realmente se ha hecho, con términos como «aprendizaje electrónico» o «biomecánica».

Por último, se debe evitar tener demasiados acrónimos en el resumen. El resumen debe ser atractivo para una amplia audiencia, por lo que hacerlo comprensible para esta audiencia es absolutamente esencial para obtener el éxito.

En última instancia, escribir un buen resumen es lo mismo que escribir una buena tesis; debe presentar una sinopsis lógica y organizada que demuestre lo que la investigación ha logrado. Con este objetivo en mente, se puede proceder con éxito con cualquier resumen.

Muchos estudiantes también deciden hacer los esfuerzos necesarios para asegurar que el capítulo esté listo para ser enviado, aplicando una edición al trabajo terminado. Siempre es beneficioso tener un par de ojos frescos que lean el capítulo para asegurar que no se ha omitido ningún punto vital y que está libre de errores.

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