Guía rápida para el uso de pronombres en primera persona en el trabajo académico

Tabla de contenido

Las pautas para el uso de pronombres en primera persona («yo», «nosotros», «mi», etc.) en la escritura académica varían según la disciplina, y también hay diferencias intradisciplinarias.  Los expertos están divididos en cuanto al uso de pronombres en primera persona en la escritura científica, que se utiliza para evitar los pronombres en primera persona en la mayoría de los casos.

Aunque no hay un consenso absoluto en este asunto, muchos expertos en escritura durante los últimos treinta años han aconsejado el uso de pronombres de primera persona incluso en las ciencias.

La falta de una norma para el uso de pronombres pone a los editores en una posición difícil cuando evalúan un texto.  ¿Qué disciplinas aceptan la primera persona y en qué medida?  ¿Qué propósitos pueden cumplir aceptablemente los pronombres en primera persona?

Esta guía rápida se ha preparado teniendo en cuenta estas preguntas al examinar artículos académicos sobre el tema del uso de los pronombres en primera persona en todas las disciplinas académicas. La finalidad es que sirva como consejos aproximados, así como para tener un criterio sobre el uso aceptable de los pronombres cuando se editan textos.

A continuación, se examinan los usos generales de los pronombres en primera persona, con énfasis en las diferencias disciplinarias y, teniendo en cuenta estos aspectos, se examinan también algunas formas de informar las decisiones editoriales que conciernen a los pronombres en primera persona.

Usos de los pronombres en primera persona

Los pronombres en primera persona tienen muchos usos aceptables en todas las disciplinas.  Siempre se usan en documentos de aplicación como declaraciones personal o declaraciones de propósito. A menudo se utilizan para establecer un tono apropiado, para señalar la organización de un documento, para distinguir el trabajo del autor y para explicar afirmaciones y métodos.  En los artículos de investigación académica publicados de una amplia gama de disciplinas, los pronombres en primera persona aparecen en las siguientes capacidades:

Transmitir el tono apropiado

  • Para ayudar a señalar las afirmaciones que el escritor siente que la comunidad puede no estar preparada para aceptar («Creo que…»)
  • Para cubrirse («Sospecho que…»)
  • Establecer una intimidad con los lectores de un texto, para presentar al autor como útil y disponer a los lectores a seguir leyendo
  • «Yo» para establecer la relación maestro-novato; «nosotros» para establecer un campo de juego más nivelado
  • Para poner en primer plano al autor como experto en el campo
  • Para evitar la suposición implícita de que los lectores estarán de acuerdo con un argumento («Es mi opinión que…»)

Organizar el texto

Organizar el texto y guiar al lector a través del argumento («Primero voy a…»)

Para esbozar el procedimiento y la metodología («Primero probamos para…»)

Yuxtaposición con otras fuentes

Identificar la obra del autor en contraposición a la de otros («Mientras el Prof. X estudió Y, investigaremos…»), es decir, establecer que la obra del autor es única

Para explicar el trabajo previo del investigador («Basándose en mi trabajo previo [auto-citación], este estudio…»)

Para disputar los hallazgos de otros investigadores («Nuestro propio trabajo sugiere que los estudios previos en este campo han pasado por alto…»)

Explicación de las reclamaciones y acciones

Para señalar las opiniones personales y los reclamos de conocimiento («En base a mis datos yo afirmaría…»)

Para contar el procedimiento y la metodología experimental («Entrevistamos a 60 sujetos en el espacio de varios meses…»)

Polémica persistente

A pesar de estos usos, los pronombres en primera persona siguen siendo un tema controvertido en algunas disciplinas, y la frecuencia con la que se utiliza la primera persona varía mucho. Existe una distinción útil entre las ciencias naturales y las humanidades/ciencias sociales.

Tradicionalmente se han evitado los pronombres en primera persona en las ciencias naturales, y aparecen con más frecuencia en las humanidades y ciencias sociales.

Los investigadores han comentado que los campos científicos evitan el uso de pronombres en primera persona para:

  • Mantener un tono objetivo (por ejemplo, el sentido de que cualquiera debería ser capaz de reproducir un experimento y obtener los mismos resultados);
  • Mantener el enfoque en el material más que en el autor (por ejemplo, para mantener las prioridades en orden);
  • Mantener una distancia entre el autor y los hallazgos (ya que si los hallazgos son eventualmente anulados, la distancia es beneficiosa para el autor).

Los escritores científicos a menudo evitan la primera persona usando voz pasiva/sujetos ficticios (por ejemplo, «Se encontró que…»), o utilizando algo diferente a modo de sujeto de la oración (por ejemplo, «Mostramos que» se convierte en «Este estudio muestra que…»).

Por otro lado, la tendencia hacia un uso más frecuente en las ciencias parece estar impulsada por un par de factores.  En primer lugar, muchos expertos en escritura han tomado conciencia del uso excesivo de la voz pasiva, ya que es propensa a la ambigüedad.

Tachando el uso de la voz pasiva de la lista de alternativas aceptables, estos escritores aconsejan que los pronombres en primera persona nos obliguen a aclarar quién hace qué en las oraciones, descartando posibles ambigüedades.  De hecho, las tres estrategias anteriores en la escritura científica tienden a una sintaxis más compleja (y menos clara) donde una sintaxis más simple (y más clara) sería posible con el uso de la primera persona.

En segundo lugar, los investigadores han sugerido que el aumento de la competencia en el ámbito académico ha hecho que sea retóricamente atractivo para la autopromoción mediante el uso de pronombres en primera persona.

Guía de uso del editor

Los pronombres en primera persona se pueden encontrar ahora en trabajos académicos publicados en ciencias naturales y sociales.  Sin embargo, su uso todavía varía de una disciplina a otra.  Las disciplinas colaborativas preferirán «nosotros», por ejemplo, mientras que las disciplinas más individualistas preferirán «yo».

El material de una disciplina dictará la frecuencia de uso de la primera persona, y las preferencias por los pronombres parecen variar también dependiendo de la lengua materna del escritor.

Las siguientes son algunas notas para ayudar a decidir si los pronombres deben permanecer o desaparecer en un determinado escrito.

Distinciones disciplinarias

En general, la distinción entre las disciplinas de las ciencias naturales y sociales es útil para pensar cuánto uso de los pronombres en primera persona es aceptable.  Aunque ya no es un tabú usar pronombres en primera persona en los campos de ciencias naturales, tienden a usarse menos que en los campos sociales.  A continuación, se presenta una tabla que ofrece una distinción entre estos espectros de las ciencias.

Los campos de la medicina, la biología y la ingeniería mecánica tienden a evitar los pronombres en primera persona, mientras que la sociología, la filosofía y los estudios literarios tienden a utilizarlos con mayor frecuencia.

Si bien no se puede afirmar que la medicina nunca usará pronombres en primera persona, sí se puede decir que algo está mal si se utiliza demasiado sin una buena razón para ello.  Otra consideración es que los textos que se abren camino a través de un material teórico difícil tienden a utilizar más pronombres en primera persona (por ejemplo, las matemáticas).

Contenido y contexto

Cuando los autores se dedican a resumir y a discrepar de las opiniones de los demás, el pronombre en primera persona es importante para ayudar a los lectores a distinguir entre las diferentes líneas argumentales e identificar a quién pertenece cada una.

Esto significa que cuantas más referencias haya de otros autores y sus ideas, más pronombres en primera persona se pueden usar aceptablemente para distinguir la voz y las ideas del autor.

Además, ciertas secciones de los trabajos tienden a utilizar los pronombres en primera persona con mayor frecuencia y para diferentes propósitos.  En la introducción, los pronombres en primera persona se usan comúnmente para identificar el proyecto del autor y su estructura.

La sección de métodos de un trabajo puede usar pronombres en primera persona para describir un experimento, y la sección de resultados puede usar la primera persona de manera similar.  La discusión y la conclusión pueden necesitar contrastar el trabajo del autor con el trabajo de otros.

Aspectos a tener en cuenta

A continuación se presentan una serie de reglas generales que se deben tener presentes al trabajar con pronombres.

  • La atención debe centrarse en el tema de la obra más que en la identidad del autor, y los pronombres en primera persona pueden ser un obstáculo en este sentido. En otras palabras, puede ocurrir un uso excesivo de la primera persona incluso en las disciplinas en las cuales es frecuente su utilización.
  • Interrogar cada uso de un pronombre en primera persona para ver si tiene una función. Muchos han comentado que la frase «creo», por ejemplo, es redundante, ya que cualquier autor está obviamente compartiendo sus pensamientos con los lectores. Dicho esto, «creo» o “creemos” a veces puede ayudar a cubrir una reclamación o a distinguir los pensamientos del autor de los de los demás. Si el pronombre no tiene un propósito claro, debe ser revisado.
  • Considerar que las ciencias naturales tienden a usar la primera persona menos que los campos sociales. La cantidad apropiada de uso del pronombre de primera persona en un texto de filosofía no será necesariamente apropiada para un texto médico. Es útil pensar en la motivación que ha llevado a los textos científicos a aceptar más los pronombres en primera persona: ¿el pronombre ayuda a expresar el pensamiento de la manera más simple y clara posible?  Si es así, tal vez debería permanecer en el artículo, siempre y cuando no haya sido usado en exceso en el texto circundante.
  • Cuando se inserte o se cambie un pronombre en primera persona para tratar de aclarar una frase, hay que considerar si se puede estar seguro de qué pronombre es el adecuado. Por ejemplo, en la oración «se hicieron pruebas para determinar x», puede no estar claro si el autor se refiere a su propia obra o a la de otros investigadores, es decir, la revisión puede requerir «Los investigadores han hecho pruebas para x» o «Hemos hecho pruebas para x».
  • Al implementar revisiones o agregar pronombres, es necesario considerar la diferencia entre «yo» y «nosotros». Si un estudio se redacta en colaboración, puede no ser apropiado utilizar la palabra «yo» (las partes de una tesis de una disciplina en colaboración pueden tomarse de artículos publicados que el autor haya redactado conjuntamente con otros autores).
  • Por último, y probablemente lo más importante, prestar atención a las tendencias del autor. La primera persona es controvertida, al menos en parte, porque su uso en un trabajo determinado depende del estilo de escritura de ese autor y, por consiguiente, de los estilos de escritura de sus mentores. Algunos supervisores de tesis en campos difíciles, por ejemplo, serán tradicionalistas sobre el uso de los pronombres en primera persona, y esos supervisores pueden objetar su uso independientemente de que los pronombres en primera persona sean aceptados más ampliamente en el campo.  Es preferible utilizar las directrices anteriores y la lista de usos de los pronombres en primera persona para ayudar a dirigir las revisiones, pero si un autor no utiliza ningún tipo de pronombre en primera persona, casi siempre es una decisión consciente. Las preferencias estilísticas del autor deben mantenerse en estos casos.

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